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Destacada contribución de la gastronomía al turismo

Al señalar que la gastronomía genera una derrama económica por 183 mil millones de pesos anuales en México, el Subsecretario de Calidad y Regulación de la Secretaría de Turismo (Sectur), Salvador Sánchez Estrada, dijo que de acuerdo a la Organización Mundial del Turismo (OMT), el 30 por ciento del gasto que realizan los turistas internacionales, se destina al consumo de alimentos, por lo que esta industria propicia un impacto positivo que beneficia a 80 sectores de la economía.

Al presentar el V Foro Mundial de Gastronomía, a realizarse del 5 al 8 de octubre en el Centro Nacional de las Artes de la Ciudad de México, el funcionario expuso que “La gastronomía no sólo es expresión de identidad de grupos humanos sino oportunidad para nutrir la actividad turística de México y convertirse en un motor de desarrollo, de riqueza y de bienestar”.

Comentó que éste evento contribuye a ser un instrumento de rescate, salvaguarda y promoción de la cocina tradicional mexicana, reconocida por la Unesco como Patrimonio Cultural e Inmaterial de la Humanidad. Paralelamente, dijo, es una plataforma de negocios que integra a los sectores productivos en una amplia cadena de valor.

En tanto, Gloria López Morales, presidenta del Conservatorio de la Cultura Gastronómica Mexicana, subrayó que los grandes propósitos de éste foro serán primordialmente dos: La reflexión sobre lo que ocurre con la concina mexicana en Canadá y Estados Unidos, pero sobre todo en este segundo país.

“El otro gran tema es el desarrollo de las y los cocineros como portadores del patrimonio gastronómico de México y herederos del modo de cocinar, así como transmisores de sus habilidades a las siguientes generaciones".

Por ello, nuestra tarea es lograr que cada vez se vayan incorporando a circuitos de la economía formal, mediante la formación, la educación, la capacitación, no sólo para cocinar, sino para competir en un mundo en el que la profesionalización ya es una necesidad”, dijo López Morales.

A su vez, Alejandro Vázquez Salido, director en jefe de la Agencia de Servicios a la Comercialización y Desarrollo de Mercados Agropecuarios (Aserca) -organismo desconcentrado de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación del Gobierno Federal (Sagarpa)- destacó que la cocina mexicana es un referente internacional por sus sabores, colores y la calidad de productos que encierra.

Añadió que México es el doceavo productor de alimentos en el mundo de una lista de 200 países y se espera próximamente estar en los 10 principales proveedores. En este sentido destacó que la comida mexicana ha tenido tal auge en el país vecino del norte que casi 78 por ciento de las exportaciones agroalimentarias son a Estados Unidos y la popularidad de algunos platillos han desbancado a otros tradicionales de aquel país.

Precisó que en abril de este año -ejemplificó- la última información que se tiene es que la comida mexicana superó incluso a las pizzerías (60 mil establecimientos) y se posicionó como el segundo menú más común en los Estados Unidos y ocasionar que las pizzas pasen al tercer lugar. Hoy, el total, que genera la cocina mexicana en aquel país, es de alrededor de casi 50 mil millones de dólares en ventas anuales, promediando casi 800 mil dólares por restaurante.

Explicó que según un estudio realizado en 2016 por Simmons National Consumers Survey el 72 por ciento de los norteamericanos consumen comida mexicana hecha a base de ingredientes mexicanos, como el guacamole, mismo que es producido a base del aguacate exportado desde México.

La gastronomía es un motor de desarrollo económico y gran generador de empleo y por ello la Sagarpa participa activamente en el Programa de la Política de Fomento a la Gastronomía Nacional, pues busca integra a la cadena valor completa que inicia en los productores mexicanos que buscan llevar sus productos a todo el mundo y que incluye a los comercializadores, restaurantes, hoteles, cocineras, chefs,  hasta llegar al consumidor final.

Consideró que en la medida que conozca más la gastronomía de México, demandará más los productos mexicanos, de ahí la importancia de buscar el desarrollo de proveedores.

El sector agroalimentario mexicano ha pasado de ser uno importante a convertirse en estratégico, pues las exportaciones agroalimentarias de México, por  segundo año consecutivo, superan el doble de lo que generan las importaciones en materia de divisas: del petróleo, remesas e incluso el turismo.

Por su parte, el Coordinador General de la Central de Abasto de la Ciudad de México, Sergio Palacios Trejo, agradeció la oportunidad de que este importante centro participe en el foro gastronómico porque dijo: "este es el mercado de abasto de la ciudad de México es el más grande del mundo", e indicó que la Gastronomía Mexicana es nuestro mejor aliado porque sin los productos mexicanos no existiría nuestra gastronomía.

Puntualizó que lo que "queremos es que la Central de Abastos se convierta en un punto de interés turístico del país, para que cuando lleguen a la Ciudad de México los visitantes internacionales en su lista de lugares de interés importantes esté también la Central de Abasto", porque ahí se concentra un gran número de los productos que genera nuestro país.

En este V Foro Mundial de Gastronomía participarán al menos 60 empresas productoras de alimentos, de las cuales 37 serán de productores mexicanos; asimismo asistirán compradores nacionales e internacionales, entre ellos, tres de diferentes cadenas hoteleras y el resto serán provenientes de los Estados Unidos, Europa y Canadá.

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